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Appareil littéraire malveillant

Ambrose Bierce. Un nom qui me disait vaguement quelque chose, j'avais dû le rencontrer par ci par là (à un détour de page chez Lacan peut être).

Un nom que je ne sais pourquoi j'associais à celui de Balthazar Gracian, ou à celui de Wittgenstein. Tout en sachant qu'il n'y a pourtant aucun rapport. Quoique ?

A.B. (tiens nous avons les mêmes initiales) (aucun rapport) est né en 1842 dans un bled de l'Ohio. Et il est mort on sait pas quand exactement, fin 1913 ou début 1914. Et où on sait pas vraiment non plus, quelque part au Mexique (mais c'est grand).

Pourquoi le Mexique ? Il était parti y faire la révolution. À 71 ans oui, vous comptez bien : ça vous pose le mec. Une continuité avec sa jeunesse : il s'était engagé dans l'armée nordiste quand éclata la guerre de Sécession.

Sinon dans le civil il fut journaliste et écrivain. Il ne rencontra dans ces domaines ni la fortune ni le succès. Un rapport avec son esprit caustique et son sens de la dérision ?

En tous cas il se présente ainsi

« Combien de fois pendant combien d'années faut-il attirer l'attention sur son inexplicable obscurité pour établir sa renommée ? Dans l'ignorance, je ne suis pas loin de me prendre pour le plus illustre des auteurs. J'ai pratiquement cessé d'être ''découvert'', mais on peut dire que ma notoriété d'obscur écrivain est à la fois universelle et immortelle. »

 

Bref je vous propose de parcourir un livre sien, sur lequel je suis tombée en flânant à la bibliothèque, intitulé Le dictionnaire du diable (à l'usage des esprits éclairés qui préfèrent les vins secs aux vins doux, le sens au sentiment, l'humour à l'humeur et un anglais correct à l'argot). (édition Voix d'encre 2019. La traduction en français correct est d'Alain Blanc).

Ce n'est pas le mot diable qui m'a accrochée (du diable, de l'infernal, du démoniaque c'est bon on en a notre dose dans la rugueuse réalité en ce moment, du côté de l'Ukraine, de l'Iran, de l'Afghanistan et de beaucoup d'autres lieux), mais bien le mot dictionnaire (vu que je suis une dicomaniaque assumée).

Ambrose donne du dictionnaire cette définition :

« Appareil littéraire malveillant conçu pour entraver la croissance d'une langue et la corseter. Le présent dictionnaire fait néanmoins partie des œuvres les plus utiles de l'auteur, le Dr Jean Satan. Il se veut un abrégé de tout ce qui est connu au moment de sa publication, et permettra de serrer une vis, réparer une voiture rouge ou demander le divorce. Il remplace avantageusement la rougeole et fera sortir les rats de leur trou pour mourir. Il fait une proie idéale pour les vers, et les enfants pleurent pour l'avoir. »

Voilà qui donne d'emblée une idée du côté allumé du bonhomme.

 

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